成像遇到IT:SYNAPSE提供卓越的医疗连通性

1983年,富士胶片推出了富士计算机放射成像系统(FCR),成为世界上首个生产数字X光诊断成像系统的公司。专业医务人员很快看到了数字诊断成像便于存储和处理的优点。他们发现各个检测和流程生成的图像可以在不同机构之间共享,甚至还可以将图像用于远程诊断和咨询。

发现这一趋势后,富士胶片看到了利用已有FCR技术提高医疗机构内部及机构之间连通性的机遇。为此,富士胶片开发了SYNAPSE,它是一种医疗IT解决方案,允许用户对医疗诊断图像进行综合管理、并在医疗机构内部和机构之间共享图像,还可以针对特定诊断应用进行图像处理。

决意启动海外开发

90年代中期,在SYNAPSE的最初构想阶段,欧美开始使用PACS(图片归档和通信系统)通过专用网络来管理和共享医疗诊断图像。富士胶片的SYNAPSE理念的独到之处在于它使用的是先进的互联网技术,使得诊断得以在互联网上实现。

由于互联网让网络构建更加简单方便,基于网络的PACS可极大地提升小型和大型医疗机构的诊疗协同性。例如,大型医院能够与小诊所共享诊断图像,远程诊断也将变得更加可行。

同时,医疗成像的数字化也持续加速,而富士胶片只有FCR可在市场销售。作为行业领军公司,富士胶片决定在其产品线中增加创新性的IT系统,它可以提供各种医疗成像诊断所需要的应用。如果富士胶片无法满足这些新兴需求,危机感便会随之而来,这正是促成SYNAPSE变为现实的强大推动力。

SYNAPSE研发项目启动时,公司内部进行了一系列长时间的深入讨论,得出了根本性结论 - 这个项目可能对富士胶片的创新方向造成重要影响。尽管富士胶片是一家日本公司,团队却决定在美国启动SYNAPSE的研发。

当时的一个团队成员对决定背后的考量作出了解释:- “美国是互联网的诞生地,同时也是电信标准和计算机操作系统领域的领导者。此外,PACS在学术和军事方面被广泛使用,有许多值得学习的医疗实例。众所周知,富士胶片不是IT公司,在美国西海岸建立关键的研发部门对我们来说需要勇气。但是,为了快速掌握最新技术、专业知识和市场需求并推动研发项目的进展,我们做好了迎战未来挑战的准备。”

利用专业成像技术实现新的创新

美国的地域优势并没有让人失望,很快富士胶片便进入了所憧憬的快速创新中。1998年,FUJIFILM Medical Systems, USA, Inc. (FMSU)组建了开发团队,团队的核心人员拥有在当时某些先进的PACS系统的开发经验。这些专家也受到了各个领域的软件工程师的支持。团队开始以惊人的速度将SYNAPSE变为现实。

一位团队中的工程师这样评价早年的开发:- “尽管我们进入PACS市场较晚,但是我们能够将专有的先进数字成像处理和数据压缩技术与新兴的互联网技术灵活地结合在一起,让用户可以通过Windows平台访问系统。这个组合在当时是一个极具创意的想法。此外,我们利用身处美国的地域优势,非常快速地将相关技术专家招募到项目中,这在实现创新的过程中是一个巨大优势。”

富士胶片在研发方面的雄心是项目成功的驱动力。PACS从一个只能在受限环境中使用的系统迅速发展成利用互联网优势让有权限的工作人员可以随时访问关键医疗图像的系统。

构建世界级IT解决方案所需的咨询能力

富士胶片在开发IT解决方案的过程中也开始探索与客户合作的新方法。为促进SYNAPSE在医疗机构的推广,必须针对各个医疗机构的特点优化系统的工作流。此外,在每个医疗场所,需要对专业医务人员进行指导,让他们学会如何访问和使用系统提供的各种信息。富士胶片认识到需要与客户以新方式合作,才能确保技术创新被真正理解。

为此,1999年,在公司准备于美国推出SYNAPSE时,FMSU建立了一支专业咨询团队,在工作流、系统设计和开发、用户培训及其它方面进行辅助分析和描述。FMSU在当地IT公司招募了优秀的咨询人才,建立了实力强大的咨询组织。

一位团队成员这样描述公司所做的努力:- “富士胶片在IT领域没有咨询部门。我们在美国的研发经历让我们意识到这个部门的重要性,当时医疗连通性非常的超前。建立这个咨询部门与产品本身一样,是个了不起的创新。”

SYNAPSE仍在不断改进

在推出的5年内,SYNAPSE成为了一个有价值的解决方案,被美国、欧洲、日本和其它国家/地区的1,000多个医疗机构所采用。SYNAPSE基于简便高效的信息共享提供卓越的医疗连通性,有了它,患者可以在当地诊所进行初次诊断,然后在大型的医疗机构进行更全面的会诊和治疗,最后在初次诊断的当地诊所进行定期监控。SYNAPSE的迅速成功很大程度上得益于其功能性,它可以大大促进医疗质量的提高。

目前,SYNAPSE将继续在全球各地提供新的福祉。例如,该系统正在为医院短缺的国家提供帮助,为那里的人们提供妥善的治疗,也可以让偏远地区的人们得到更多的医治。

SYNAPSE已推出15年了,许多参与开发的科研人员仍然在富士胶片追求新的创新,例如,打造具有高级搜索功能的领先医疗成像解决方案产品线,可以帮助检索具有诊断价值的参考模型,以提高诊断的准确性。一位仍然参与产品开发的元老级开发团队成员说道:- “多年来一直从事图像产品的开发是我们的巨大优势。我决心充分利用这一优势,确保SYNAPSE能够不断得到改进,跟上时代的发展。”

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